Maarten schrijft

Geboortedag

In San Diego is een tweeling geboren. Het meisje heet Jaelyn en het jongetje Luis. Op zich is dit niet nieuwswaardig, was het niet dat Jaelyn een paar minuten voor de jaarwisseling geboren is en Luis een paar minuten erna. Hierdoor hebben ze een verschillend geboortejaar. “Ach, wat zou het?”, hoor ik je denken, “het is niet zo dat je geboortejaar van grote invloed is op je levensloop, toch?”.

Ik ben fan van Malcolm Gladwell. Hij schreef een geweldig boek met de naam Uitblinkers en als ondertitel Waarom sommige mensen succes hebben en andere niet. Veel van dit soort boeken gaan over de exceptionele kwaliteiten van de personen die succes hebben. Malcolm Gladwell bekijkt het van een andere kant en schrijft: Mensen die zijn opgestaan tegen koningen mogen de indruk geven dat ze het zelf hebben gedaan. Maar in feite profiteren ze van verborgen voordelen, bijzondere kansen en culturele erfenissen die ervoor zorgen dat ze kunnen leren en werken en de wereld begrijpen op een manier waartoe anderen niet in staat zijn.

Klinkt vaag, maar ik heb een duidelijk voorbeeld. Zowel Pieter van den Hoogenband, Marcel Wouda als ik zijn alledrie in het eerste kwartaal van het jaar geboren. Met N=3 zou dit heel goed toeval kunnen zijn. Malcolm noemt talloze voorbeelden met dezelfde patronen waardoor de kans op toeval afneemt. Wat is hier aan de hand?

Om het op mijn eigen sportsituatie te betrekken: ik heb het altijd moeten opnemen tegen jongetjes die, net als ik, geboren zijn in 1981. Doordat ik uitblonk in deze jaargang werd ik uitgenodigd voor selecties en kreeg ik toegang tot extra faciliteiten. Op de dag dat ik 10 jaar werd (31 maart) moest ik het dus opnemen tegen jongetjes van 9 jaar en 3 maanden tot 10 jaar en 3 maanden. Als ik 9 maanden later was geworden dan had ik het op mijn verjaardag op moeten nemen tegen jongetjes van 10 tot 11. Deze 9 maanden maken op deze leeftijd een groot verschil. Mijn kansen om te excelleren in mijn jaargang waren groter dan die van een leeftijdsgenootje dat op 31 december was geboren. Pieter, Marcel en ik konden heel hard zwemmen, maar hebben dus ook veel geluk gehad met onze geboortedag.

Terug naar Jaelyn en Luis. Waar we eerst nog dachten dat de impact van het geboortejaar klein was, moeten we door Malcolm Gladwell onze mening bijstellen. De kans is dus groot dat als Luis zich in 2036 opmaakt voor zijn Olympische finale, dat Jaelyn toekijkt vanaf de tribune. Het zal voor haar dan een schrale troost zijn dat ze eerder in haar leven al een andere grote race gewonnen heeft, die van 31 december in 2015.




Reacties op “Geboortedag”

  1. Wouter Zijlstra ·

    Helemaal eens Maarten! Ik ben op 5 januari geboren en we zwommen altijd per jaargang of 2 jaargangen. Als ik 6 dagen eerder was geboren waren mijn tegenstanders een jaar ouder. In mijn geval had ik het voordeel 361 dagen ouder te zijn dan mijn jongste concurrent.
    En hier heb ik zeker voordeel aan gehad!



Plaats een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *